Kolej podbiła dziki zachód

Na początku XIX wieku Stany Zjednoczone w niczym nie przypominały dzisiejszego, nowoczesnego kraju. Wobec ograniczonych środków transportu ludzie na Zachodzie często nie ruszali się zbyt daleko od domu. W wielu przypadkach trzydzieści kilometrów to największa odległość, na jaką oddalano się od gospodarstwa w ciągu całego życia.

Kolej diametralnie odmieniła społeczeństwo. Kolej w Stanach była prawdziwą rewolucją. Pokonywanie wielkich dystansów nagle stało się łatwe.

Zupełnie zmieniło się wyobrażenie o czasie i przestrzeni. Można było w prosty sposób zmienić miejsce zamieszkania czy transportować ogromne ilości wydobywanych surowców. Kraj i ludzie zaczęli się zmieniać.

Kolej miała również swój udział w podbijaniu dzikiego zachodu. Nie były to tereny przyjazne dla nowych mieszkańców. Jednak teraz każdy śmiałek mógł się do nich przynajmniej w prosty sposób dostać.

Wszyscy chętnie mogli zasiedlać zachód, nie płacąc niż za podróż, co było kuszącą, choć ryzykowną perspektywą.